Als we naar Hazeldonk rijden gaan we over de A59 (de Maasroute) en de A16 naar Parijs en stoppen bij het benzinestation Hazeldonk, de ontmoetingsplaats met de bus van Reader Offers, die ons naar Southampton moet brengen. We hebben geen last meer gehad van gladdigheid en zijn op tijd in Hazeldonk. Elly belt vanuit de auto dat ze vastzaten wegens een geschaarde truck met oplegger en de A58 is compleet afgesloten. Via binnenwegen komt ook zij alsnog op tijd aan. Mark en Ans brengen haar weg. De bus is iets verlaat en de chauffeur moet 3 kwartier wachten voordat hij verder mag rijden. Enfin met 17 mensen in de bus en een bak vol koffers rijdt hij in 3 uur naar Calais alwaar we door de douane gaan en op de ferry “Pride of Burgundy” van P&O Ferries naar Dover varen in anderhalf uur. Aan boord hebben we nog wat gegeten, Cheeseburger en Fish & Chips. Behalve de 13 passagiers van de VCK groep zijn 17 passagiers van Reader offers de enige Nederlandse medereizigers op de Boudicca. Dan snel naar Southampton. De rit duurt 4 uur en als we ingecheckt zijn gaan we snel naar bed. De volgende dag, Zondag zijn we om 12 uur naar de opstapplaats gegaan en daar wordt de bus gelost door FOCL (Fred Olsen Cruises Lines) en gaat de chauffeur met de bus zijns weegs en begint voor ons het Zuid-Amerika avontuur. Zondag 8 januari 2017. Als de koffers gelost zijn gaan wij naar de passagiers terminal 100 meter verderop. Daar worden we geconfronteerd met strenge controles zoals in het vliegtuig. Maar goed want die lui van de IS slaan overal toe. Er staat geen lange rij maar we moeten wel alles door de scanner laten gaan. Dus jassen uit tot en met broekriemen toe. En dan maar wachten want eerst om 2 uur kunnen we groepsgewijs het schip betreden en onze cabin opzoeken. De 2 grootste koffers staan al te wachten en de rest komt in de uren er na. Onze kamer is wat anders opgebouwd dan die op de Balmoral. Prima, maar we kunnen de koffers niet langs de muur kwijt. Daar tegenover staat, dat we meerdere kastruimte hebben en Anita besluit uit te pakken. Gaat ook prima en de lege koffers kunnen gemakkelijk onder het hoge bed. Verder hebben we meer dan genoeg ruimte. Ook de badkamer is groot genoeg en behalve een douche is er ook een ligbad. Douchen in het bad gaat ook prima. De TV met kascontrole doet DAT bij de Boudicca niet vanwege de ouderdom en de kluis is anders en die slaat bij mij direct op tilt. Een beveiligingsman lost het direct op. Tot op heden zijn we een zakje met elastiekjes kwijt. We hebben de hele boel op zijn kop gezet maar helaas. Misschien komt dat nog eens boven water. Lastig, maar geen ramp. We hebben ’s avonds de show nog gezien en zijn toen afgehaakt. Tot kwart over elf hebben we nog gezocht en we zijn toen maar gaan slapen. Dat is overigens de volgende dag boven water (de sprei) gekomen. Maandag 9 januari 2017. We hebben om half negen afgesproken te gaan ontbijten. Daarna moet Elly naar een meeting met passagiers, die voor het eerst meevaren. Wij worden niet toegelaten. Met de koffie zien we elkaar weer. Er moeten nog wat kleinigheidjes geregeld worden bij de balie en dat is in een ommezien gebeurd. Om elf uur een lezing (Port talk) over Madeira. Is wel interessant. Om half een lunchen. Er zijn hier ook 4 restaurants, maar die lopen in elkaar over. Het is één restaurant verdeeld in 3 ruimtes, anders genoemde restaurants. Wel een gedoe maar je went er wel aan. Vannacht is het slecht weer geweest en het is nog slecht. Windkracht 7. We varen op dit moment de Golf van Biscaje binnen en gelijk hoge golven. Dat zal vannacht ook nog wel duren. Na de lunch zijn we naar het koor gegaan, ditmaal geleid door een meneer, Stephen. Anita gaat pianospelen, Elly zingt. Om 3.15 uur gaan de dames naar het lijndansen. Ze zijn gauw terug, veel te moeilijk en te snel. De Engelsen zijn daar bedreven in. Vanmiddag om kwart voor vijf is het formeel. De kapitein gedag zeggen en direct erna avondeten en daaraanvolgend een zangeres, Camille Mesnard. Geweldig, niet alleen steengoed maar ook nog een mooie meid. Om 10 uur gaan we nog even wat drinken en dan naar boven. Dinsdag 10 januari 2017. Het is nu 10 januari 0900 uur. En waar zijn we? Ter hoogte van Coruna, Noord Spanje. We hebben nu van 18.00 uur Zondag tot 10.00 Dinsdag is 40 uur gevaren en we hebben al die tijd stormachtig weer gehad. En nu, net voorbij de Golf van Biskaje begint het wat rustiger te worden. We zijn op de helft richting Madeira. Na het ontbijt zijn we eerst om 10.15 gaan luisteren naar een Port talk over Tenerife, een van de Canarische eilanden. Daarna hebben we cappuccino gedronken met Frans en Mieneke uit Haarlem. Vervolgens zijn we 5 maal een rondje schip gelopen = 1 mile. Dan is het weer lunchtijd om 12.30 want om 13.45 moeten Anita en Elly weer aantreden bij het koor, tot 14.45. Om 15.00 uur is er een ukulele cursus. Anita en Elly gaan er naar toe en blijkt veel interesse voor te zijn. Er zijn wel 50 ukuleles beschikbaar. Maar zowel Anita en Elly haken af. Erg lastig als 2e discipline, maar het is een leuke ervaring geweest. Om 16.00 uur is er een klassiek concert in de Neptune lounge. Christopher Bundhun speelt op de gitaar de sterren van de hemel. De dames zijn enthousiast. Dan is het looptijd om het schip. 5 rondjes. Om 18.15 diner en dan gaan we kijken naar het dansen voordat de show begint. Grappig hoe de Engelsen dansen, het lijkt wel of ze allemaal van één school komen. Iedereen kent de pasjes en  de volgorde van de figuren. Dan de show. Christian Grey is de illusionist. Hij praat 3 kwartier en laat een paar kunstjes zien. De Engelsen lachen hun hart uit hun lijf, maar wij Nederlanders zijn daarvoor te nuchter. We drinken nog een koffie aan de koffiebar en gaan dan naar resp. boven (dek 9) en beneden (dek 4). Woensdag 11 Januari 2017. We worden wakker en gebruiken de badkamer. Anita roept me erbij want er is geen koud water. Er is helemaal geen water constateer ik, want het toilet doet het ook niet. Wij zijn op tijd geweest. De super de luxe hutten (die heten hier Penthouses) zijn overgestroomd en het water loopt de gangen en meerdere hutten in. Paniek. De technische crew is bij elkaar geroepen en gezamenlijk pakken zij de ragave aan. De gangen worden schoon en droog gezogen met 5 waterstofzuigers en hetelucht kanonnen. De spullen van de gasten worden verzameld en in andere hutten geplaatst. Daarna wordt de vloerbedekking eruit gehaald en zal er binnenkort nieuwe worden gelegd. Wat een toestand. Wij zitten aangrenzend maar zijn droog gebleven. Anita moet vroeg studeren, maar het is nog te donker en de verlichting is te weinig voor haar. Ze komt terug in de kamer. Om 10.00 uur gaan we naar de Port talk, vandaag over Mindela, Kaap Verdië. Na afloop, ongeveer kwart voor elf gaan de cappuccino drinken en we ontmoeten dan altijd wel wat mensen om mee te kletsen. Dan moeten we ook lopen, 5 rondjes om het schip. Half één lunch, kwart voor twee koor, 3.15 uur Tanzanite lecture, een lezing over edelstenen. Interessant voor Elly. We passeren nu de ingang van de Middellandse Zee en het is ook warmer, 18 graden. Hoewel zo nu en dan de zon er door komt is het overwegend bewolkt. Elly was er overigens gauw mee klaar, een kwartier heeft het geduurd. Wij zijn aan het lopen geslagen, maar om half vijf komt Elly in onze hut en hebben we gezamenlijk wat gedronken en de hapjes, die bij de omschrijving “sweat dreams” horen verorberd, totdat het tijd is voor het diner. Daarna zijn we naar het dansen gaan kijken en vervolgens naar de show van het Boudicca ballet. Dat is meer een presentatie van de personen als een uit voering, hoewel dat zingen en dansen mag er best zijn. Na de show en de koffie zijn we naar het Lido gegaan voor een quiz, “Raad het lied”. Nou ja, dat zijn liedjes, meestal POP en vooral Engels georienteerd, die wij niet kennen. Je moet er 15 raden en de hoofdprijs is een fles cider. Een van de liedjes is de Vogeltjesdans. Wij zijn na afloop naar de kamer gegaan. Op deze pagina staan geen foto´s, dat waren z.g. zeedagen. Slecht weer en hoge golven. Bij elke plaats die we aandoen komt een reportage met foto´s. Veel plezier nog. Anita en Wil Reisverslag Cruise van  17-01-07 Vertrek. Zaterdag. Gisteren is Herman al gekomen om ons vandaag naar de grensovergang Hazeldonk te brengen. Dat is maar goed ook want vannacht heeft het gesneeuwd en geijzeld. We hebben nog een gezellige avond met hem doorgebracht. Vandaag gaat het gebeuren. De cruise met de Boudicca van Fred Olsen. Elly vertrekt vanuit Stevensbeek ook naar Hazeldonk, waar we elkaar ontmoeten. Herman laadt zijn auto met de koffers die wij gisteren al naar de garage gebracht hebben. Volle bak. 10.00 uur rijden we.