17-02-02 Montevideo. Uruguay. Uitgestrekt langs de oevers van de mooie Rio de la Plata ligt Montevideo. Zuid Amerika’s meest zuidelijke hoofdstad. Het is een ongelofelijke stad om te zien. Een prachtig landschap, een exciting city centrum om te beleven en cultuur op te snuiven. Uruguay heeft het allemaal. Montevideo heeft vele oude gebouwen, voornamelijk regeringsgebouwen, monumenten, musea en kerken die pompeus overkomen. Ze zijn opgetrokken van beton en grijs afgepleisterd. Alleen de laatste jaren durft men hier wat kleurtjes te gebruiken. Wij hebben mooiere gebouwen gezien. Kerken vooral in Duitsland. Wij kiezen voor de tour E Montevideo highlights by coach en steamtrain. Als we in de bus zitten op weg naar het station komt er een telefoontje van de cruisedirectie dat we niet naar het station hoeven want de machinisten staken vandaag. Het zal niet waar zijn. We worden door Katrin door Montevideo geloodst en we krijgen wat meer ruimte als we de bus uitgaan. Katrin, een lange (1,80) meid van pakweg 45 jaar, blonde haren en blauwe ogen en Katrin heten, dat kan geen vrouw uit Uruguay zijn. Bij navraag bleek ze ook van Duitse afkomst. Haar grootouders zouden wel eens Duitse voortvluchtigen geweest kunnen zijn uit de nazie tijd. Dit hebben we in een ander deel van de wereld ook al eens meegemaakt. Maar dit terzijde. Ze spreekt goed verstaanbaar Engels, waarschijnlijk ook door haar Duitse achtergrond. Montevideo heeft zowat de helft van Uruguayse bevolking. 20 km aan het water biedt Montevideo meerdere gezichten. Van een industriële haven tot de exclusieve strandzijde, het dorpje Carrasco bij het vliegveld. In het zakendistrict art deco en neoclassissische  gebouwen. Van uitgewoonde wolkenkrabbers zoals je ze zou verwachten in Havana of het Roemenie van Ceausescu, terwijl aan de zuidoostkust shopping malls en nieuwbouw van strandvertier zoals Punta Carretas en Pocitos bear meer gelijkenis vertonen met Miami of Copacabana. Muziek, theater en de kunst is levendig van elegante oudere theaters en gezellige kleine tango bars tot modern strand disco. Montevideo is tussen 1724 en 1730 door Spanje ingenomen. Er zijn veel Nederlanders en er wordt Nederlands en Spaans gesproken. Men eet veel beef. Er is zilver. De rivier is Rio de la Plata. Independent square in het centrum van de stad en er is een markt hal, die tientallen jaren verslonsd is en het laatste jaar weer nieuw leven is ingeblazen. Mooi hoor. Independent square of constitutionssquare. We hebben nog wat rondgereden en mensen afgezet die in de stad wilden blijven, maar wij gaan naar het schip. 4 uur is genoeg informatie en omdat we de laatste weken bijna iedere dag een tour hebben is dat best wel vermoeiend.