17-02-03 Punta del Este. Vandaag gaan we naar Punta del Este, zo’n 200 à 300 km vanaf Montevideo. Aan de zuid oostkust gelegen schiereiland. Een nachtje varen richting Oosten. Een vakantie oord voor de super rijken. En dan noem ik de miljardairs, die hier hele resorts bezitten, zoals George Bush. Ook Donald Trump is hier aanwezig met tientallen flats. En niet alleen de gebouwen stralen hier rijkdom uit, wat denk je van de vele tientallen jachten die zich kunnen meten met de jachten in Nice, en dit is dan Uruguay. Wat weten we eigenlijk van Zuid Amerika? Ik in ieder geval maar bitter weinig. Een land als Uruguay, ingeklemd tussen Brazilië en Argentinië. Niet groter dan, denk ik, België. Paraguay en Bolivia zijn de enige landen in Zuid Amerika, die niet aan zee liggen. Uruguay ligt wel aan de Atlantische Oceaan. Punta del Este is een stad en resort aan de Atlantische kust in het Maldonado Departement van Zuid Oost Uruguay. De stad heeft doorgaans een populatie van ongeveer 9280 inwoners. De vloed van zomertoeristen verhoogd dat vele malen het aantal vaste inwoners. Met zijn prachtige zandstranden, een haven gevuld met exclusieve peperdure jachten, hoogbouw met moderne appartementen en luxe winkels, Punta del Este is een droombestemming voor degene die uitkijken naar een beetje glamour. Omgeven door azuur blauw water en badend in de zon. De stad is een waar paradijs. Weg van de stranden is de stad’s meest bekende laan – La Gorlero – populair bij zowel de lokale bevolking als de toeristen. Deze schitterende palmenlaan is een sprong naar cultuur en keuken. Zeer geliefd vanwege zijn restaurants, luxe winkels, drukke bars en casino’s. De Tour – Discover Punta del Este. Om 9 uur verzamelen. We worden eerst overgezet (getenderd heet dat) naar het vasteland en gaan dan op zoek naar de bus die ons, deze morgen met reisleidster, rondrijdt. Het schip ligt vandaag wat verder weg van het vasteland dan meestal het geval is. Heb ik eerder geschreven dat klungelige bootsmanjongens van Indonesische afkomst de reddingsboten besturen, wel er zal waarschijnlijk een regel zijn dat zij dat mogen doen als de afstand niet te groot is. Deze keer hebben we stuurlui aan boord en dat is direct en overduidelijk te merken. Zij zijn in ieder geval opgeleid hiervoor. Als we eenmaal in de bus zitten gaan we eerst een uurtje toeren over het prachtige eiland. We passeren de residentieomgeving, Cantegril, San Rafael, Parque golf, Beverly hills en La Barra, bekend van zijn unieke hangende bruggen. En dan gaan we naar de stranden. Aan een van de stranden ligt het museum Casapueblo, tehuis van de vermaarde artist, Carlos Paez Vilaro. Dan is de tijd om en gaan we terug naar het schip. We zijn laat maar op tijd voor de lunch. De hand is een van Punta del Este’s vreemdste en meest populaire attracties. Deze ongewone sculptuur op Brava Beach gemaakt door de Chileense artiest Mario Irarrazabel stelt een gigantische hand voor die deels boven het zand uitsteekt. Het sculptuur is gemaakt van gewapend beton is onthuld gedurende de zomer van 1982 toen de artiest voor het eerst meedeed aan de jaarlijkse internationale schulptuur wedstrijd in de open lucht in de stad. Je kan de hand bewonderen op afstand of vanuit de touringcar of via een korte wandeling door het zand.