17-03-08 Belize, Vandaag zijn we aangekomen in Belize. Het vroegere Brits Columbia. Het is een betrekkelijk klein land, ingeklemd tussen Mexico, Guatemala en de Caribische zee. Belize is het tweede kleinste land van Centraal Amerika (na El Salvador) met een grondgebied van ongeveer 9000 vierkante miles inclusief een aantal kleine eilandjes bekend als het Cayes langs de kust. Meer dan de helft van het land is bedekt met bossen. De lengte is 176 miles en breed 88 miles. Belize heeft de grootste concentratie van Mayan gebieden van alle andere landen in centraal Amerika. Belize met zijn houten en stenen huizen vertoont een koloniaal charme. Wij hebben de tour geboekt “A tale of two cities” en we gaan een plek bezoeken waar een Mayan gebied is blootgelegd. De Mayan city Altun Ha wat staat voor Rots, steen en water. Altun Ha was een trading post en is wereldberoemd geraakt door Dr. David Pendergast van het Royal Ontario museum. Hij vond de grootste carved Jade voorstellende de Zonnengod, Kinich Ahau. De steen weegt bijna 4 kilo. Dit was Belize’s belangrijkste en waardevolste vondst. De steen is niet op het gebied aanwezig. Heden ten dage is Belize city het thuis voor ongeveer 35% van de totale populatie en is de economische hoofdstad van het land. Tijdens onze tour komen we langs historische plekken zoals de in rode steen opgetrokken St. John’s cathedraal, waar de koningen van de Mosquito kust werden gekroond. Ook de koloniale huisvesting dat ooit door de Britse gouverneurs werden bewoond. Het is nu een museum en heet the house of culture. Eerst reden we door de stad om een en ander te bekijken en zijn dan middels een 2 uur lange rit over slechte wegen naar Altun Ha gereden en zijn daar een paar uurtjes gebleven. We hebben uitgebreid informatie tot ons genomen en hebben  daarna op eigen gelegenheid het een en ander beklommen. En dan weer terug naar de Boudicca. Om 4 uur vertrekt hij naar Cozumel in Mexico. Maar toen het tijd van vertrek aangebroken was bleken er nog 200 gasten niet aan boord te zijn. We zijn daar getenderd met grote snellopende speedboten en een ploeg met een andere tour had pech gehad en komen dus 1 uur later aan bij het schip. Eind goed al goed.