17-03-09 Cozumel. Cozumel is een eiland in de Caribian zee aan de westkust van Mexico’s Yucatan schiereiland, tegenover Playa del Carmen en vlak aan het Yucatan kanaal. De belangrijkste stad op het eiland is San Miguel de Cozumel. Het eiland hoort bij Cozumel Municipality of the state of Quintana Roo, Mexico. De naam Cozumel komt uit de Mayan cultuur “Cuzamil” of “Ah Cuzumil Peten” voluit. Dat betekent het eiland van zwaluwen. Men veronderstelt dat de Maya het eerst Cozumel bewoonden in het eerste deel van het 1e millennium na Christus en vroeger. Pre historische Olmec gebruiksvoorwerpen zijn ook op het eiland gevonden. Het eiland was toegewijd aan de eerste Chel, de Maya van de maangod, en de tempels hier waren een pelgrimsplaats, speciaal voor vrouwen die vruchtbaarheid verlangden. Er zijn een aantal ruines op het eiland van de post-klassieke periode. De grootste Maya ruines op het eiland waren vlak bij het stadsgebied en zijn nu vernietigd. De grootste overgebleven ruïne is de San Gervasio en die liggen in het centrum van het eiland. Wij hebben een tour geboekt. The best of Cozumel. Aankomst niet tenderen, maar de Mexicanen hebben een grote aanlegkade gemaakt waar wel 10 grote cruiseschepen kunnen aanleggen. Het is groots opgezet. Er is een enorm winkelcentrum gebouwd met 2 verdiepingen. Ze bouwen robuust, want ook hier slaan de hurricanes toe en is er niets over van de houten huisjes. En als je aan land wil moet je door dat winkel centrum en wel zodanig dat je zowel de onder als bovenverdieping helemaal doorlopen hebt voor je de stad in kan of weer aan boord. Toen wij kwamen aanvaren waren er al 4 schepen onderweg naast, voor en achter ons naar Cozumel. Waarom juist Cozumel? Dit eiland van Mexico ligt in de buurt van Cancun, al jaren een geliefde badplaats. Bovendien ligt Cozumel in de ruineroute van de Maya. En natuurlijk gaan we daar naartoe. En er liggen nu 7 cruiseschepen, waaronder de Nieuw-Amsterdam naast ons. Het is 2x zo lang als de Boudicca. Overigens een schitterend schip, volgens mij is dat het laatste nieuwe schip. Maar goed, wij gaan de tour doen. Bus 8. Een hele loop van de boot naar de bus, want je moet ook weer door het winkelcentrum. 35 minuten rijden naar de San Gervasio Archaeological site. De wegen zijn ook allemaal nieuw, weliswaar beton want asfalt smelt hier. Als we aankomen krijgen we uitgebreid, zeer uitgebreid of nog meer verhalen van wat alles betekent en voorstelt. Verschrikkelijk interessant zijn de verhalen die wij nog nooit gehoord hebben door mensen die vreselijk bevlogen zijn over wat zij hebben geerfd. Maar het is warm, en we staan uren in de zon. Toch hebben we alles bekeken en indien toegestaan beklommen en zijn na een paar uur tevreden in de airconditioned bus gestapt. Dan gaan we naar de ruines van El Cedral, de oudste nederzetting van het eiland dat het centrum was van het sociale leven. Men verondersteld dat hier de allereerste katholieke heilige mis werd gevierd. Verder gaan we naar een Tequileria, waar we voorgelicht worden over de fabricage van tequila, en we mogen ook proeven. En dat ging er goed in. De chocoladebomen, de fabricage enz. De verkoop stijgt met zoveel cruiseboten voor de deur. Hier kan je ook de schade van de stormen zien en hoe hoog het water heeft gestaan in deze fabriek. Er hangt een groot bord in de mall, wat te doen bij een hurricane. Ik ben vergeten er een foto van te maken. Ook overal waarschuwingsborden van vluchtwegen bij hurricane en tsunami. Om 6 uur vertrekken we naar Cuba, waar we morgen om 3 uur aankomen. De grote cruiseboten liggen in ons kielzog. We liggen vast niet op dezelfde mooie plaats als vorige keer. Afwachten maar.