17-03-10 en 11 Havana, Cuba. Het lijkt op het eerste gezicht 2 dagen in Havana banjeren, maar we maken net de 24 uur vol. We komen op 10 maart Havana binnenvaren ’s middags om 3 uur, nadat we urenlang langs de tientallen eilandjes voeren die aan de noord/west kust van Cuba liggen. Lagen we in 2013 met het achterdek van de Balmoral zowat aan de grote weg in de stad Havana, nu ligt daar een ander schip van de Bermuda’s en moeten wij met de Boudicca naar de tweede plaats, de enige nog in gebruik zijnde aanlegplaats aan de enige pier dat Havanna rijk is. Er zijn nog 2 andere pieren met 4 aanlegplaatsen, maar die zijn in deplorabele staat van ontbinding. Maar de enige in gebruik zijnde pier is wel binnenshuis een beetje aangepast aan de eisen van deze tijd. En dat blijkt te zijn, let op, een tiental naast elkaar liggende kantoortjes waar geld gewisseld kan worden en men blijkt dan ook de euro en de dollar en het pond en de yen te wisselen en, het gaat snel. Chapeau. Wat niet veranderd is, zijn de douane formaliteiten. Je hebt een visum nodig, dat is niet ongewoon en ome Fred heeft dat tevoren keurig geregeld en alle gegevens ingevuld. Met paspoort kom je bij de controle. De eerste keer wordt dat visum ingehouden en kan je verder ongestoord in en uit checken. Ja,ja. De eerste keer moet er een foto gemaakt worden, pet af, bril af, moet lijken op pasfoto. Dat doet het natuurlijk niet helemaal en dan moet het over, zodat het een beetje klopt. Die procedure, die met een laptop bestuurd wordt duurt ongeveer een kwartier, je moet tegen de achtermuur staan en ze wijzen je op de camera die aan een raamstijl geplakt zit. Dan kan je door. Wanneer je terugkomt lijkt die pasfoto op degene die achter mij gestaan heeft en gaat de hele procedure over. Je wilt het niet geloven maar de volgende dag precies hetzelfde. Ik denk dat er een rij stond van 20 hokjes en ze blijven stoïcijns. Ook de beveiligingsoperatie in de hal verloopt moeizaam. Er lagen ook 2 cruise- schepen aan de kade, dat is wat…. Ik loop even vooruit…. We moeten om 2 uur de volgende dag weg zijn, want er liggen 2 nieuwe cruiseschepen te wachten. Wat een organisatie….. Voorlopig blijft het communistisch. Nu het leuke deel. Ik had niet verwacht dat wij het weerzien van Havana zo leuk vonden. Die herkenning, dat leuke historische deel van Havanna, waar daadwerkelijk het een en ander gebeurt. Er wordt veel gerenoveerd. Dat vergt tijd want alle stenen die nodig zijn voor herstel moeten uit de bergen worden gehakt, en zijn daar nog mensen voor? Hele straten zijn afgesloten om een enorm mooi vervallen pand in oude glorie te laten herstellen. Dat zal nog wel enige tientallen jaren kosten, voordat het oude historische Havanna, dat nu op de werelderfgoedlijst staat van de Unesco weer in ere is hersteld. Wij vonden het heerlijk om hier rond te wandelen en met de hop on/off bus 2 uur door Havanna te rijden en ook de arme en rijke wijken te zien. En midden in Havanna een enorme begraafplaats. Nog groter dan die we in Lima, Peru zagen. Een kopje cappuccino aan het eind van de rit met een paar Nederlanders van het schip sluit ons bezoek aan Cuba af. We varen weer en nu richting de Bahamas, waar we morgen om 11 uur aankomen. Over Havanna. De stad Havanna is gesticht door de Spanjaarden in de 16e eeuw en dank zij de strategische locatie, die diende als een springplank van de Spaanse veroveraar van het land voor het verkrijgen van een stopplaats voor de met geroofde schatten geladen schepen terugkerend naar Spanje. Koning Philip II van Spanje verleende Havanna stadsrechten in 1592. Muren en forten werden gebouwd om de oude stad te beschermen. Het tot zinken brengen van het Amerikaanse slagschip Maine in de haven van Havanna in 1898 was de directe aanleiding van de Spaans-Amerikaanse oorlog. Het huidige Havanna kan in wezen omschreven worden als drie steden in een: Oud Havana, Vedado en de nieuwere voorsteden. De stad is het centrum van het Cubaanse gouvernement, en het thuis voor allerlei ministeries, zakelijke hoofdkantoren en meer dan 90 diplomatieke vestigingen. De huidige burgemeester is Marta Hernandez van de communistische partij van Cuba (PCC). De stad ontvangt jaarlijks meer dan een miljoen toeristen. Oud Havana is door de Unesco tot erfgoed wereldstad uitgeroepen in 1982. De stad is ook aangestipt voor zijn geschiedenis, cultuur, architectuur en monumenten.