17-03-12  Freeport, Bahamas. Vandaag zijn we in de Bahama’s. We zijn rondgereden met een dubbeldek bus, die ons gedurende 5 uur op 4 plaatsen bracht, waar toeristische snuisterijen verkocht worden, parfum ondernemingen, en wederom een soortgelijke negotie en het strand. De autoriteiten van de eilandengroep (meer dan 700 eilanden) vonden het nodig op dit grootste eiland een infrastructuur aan te leggen voor 250.000 inwoners. Er wonen er nu 1000. Allemaal 4 baans wegen met verkeerslichten en alles wat er bij hoort. Maar er wonen praktisch geen mensen. Er zullen ongetwijfeld meer stranden zijn, maar waar wij waren is het niets. Voorlopig niemand aanbevelen hier een vakantie te vieren. Er is niets te beleven. Maar hier nog wat gegevens over de Bahamas. Over Freeport, Bahamas Freeport ligt ongeveer 130 km van de kust van Palm Beach, Florida en op de belangrijke noord/zuid en oost/west scheepsroute. Dat heeft Freeport gepositioneerd als een ideaal centrum voor de internationale handelsomgeving. Daarom gebruiken een groeiend aantal internationale bedrijven Freeport voor een zakenzetel. Toerisme, dat het aantal van een miljoen bezoekers per jaar ver overtrof, is dramatisch geminiseerd sinds 2004, toen 2 enorme orkanen, Hurricane Frances en Hurricane Jeanne en in 2016 Hurricane Matthew, op de eilandengroep huishielden. Wij hebben de schade van de Hurricane van 2016 met eigen ogen kunnen aanschouwen. Dat wil je niet meemaken. Men noemt het Freeport vanwege zijn historie als zakencentrum. Een 600 km2 vrijhandelszone op Grand Bahama eiland, opgericht in 1955 door het gouvernement van The Bahamas. De stad Freeport heeft een braakliggend stuk land van 200 km2 van modder en troep gesubsidieerd om op te bouwen  tot een kosmopolitisch centrum. De Grand Bahama Port Authority (GBPA) exploiteert de vrijhandelszone, door speciale krachtige beraadslagingen door het gouvernement onder het Hawksbill Creek Agreement, dat laatstelijk verlengd werd tot Augustus 2054. De overeenkomst houdt ook in het vrijhandelsgebied uit te breiden tot 560 km2. Op naar Bermuda.