17-03-15 Bermuda. Na 2 zeedagen, maandag en dinsdag, dan nu Bermuda. Die zeedagen waren me wat. Windkracht 8 tot 9, regen, hoge golven en angstige uren. Maar de Boudicca heeft het gehouden. De angstige momenten kwamen nadat het schip de haven moest invaren van Hamilton. De wind kwam juist uit de verkeerde hoek, zo, dat het schip dwars de haven in zou waaien. Om 4 uur ’s nachts, ja we waren wakker, hoorde ik de pilot aankomen met zoals gebruikelijk een klein bootje. Dat ging goed. Wat gebeurde, veronderstel ik: De kapitein voer ons schip zo, en dat kon niet anders, dat de stormachtige wind dwars op het schip stond, aan bakboord. Dat duwde het schip richting stuurboord, naar de wal. De kapitein probeerde het schip op koers te houden en het schip rechtop. Toen de loods aan boord kwam werden er rigoureuze maatregelen genomen. Dat schip moet naar links, naar bakboord. Omdat dit met enig geweld gepaard ging en de storm aanwakkerde, maakten we flink slagzij en viel alles op de grond, flesjes water, glazen, kommen, boeken, fruitmand, overal lagen druiven, appels enz. Wij bang natuurlijk want hoe hoger in het schip, hoe schever dat je ligt. We zagen de Herald of Free enterprise al voor ons en het Costaschip in Italië. Uiteindelijk werd er gekozen om maar niet naar Hamilton te varen maar naar de andere kant van het eiland. Na verloop van tijd kwamen we weer recht te liggen en na 2 uur extra vaartijd kwamen we toch in Bermuda aan. En dat zullen we niet gauw vergeten. Toen we aangemeerd lagen in een containerhaven, mochten we van boord en naar de bussen die voor onze tour gebruikt worden. Wij hebben tour A Quintessential Bermuda. Reistijd 5 uur, vertrek 9.15 uur. We vertrokken natuurlijk anderhalf uur later in een voor Nederland ouderwetse stadsbus. Maar die reed goed met een chauffeur die ook reisleider is. Hij vertelde de hele dag door en reed over alle wegen dat Bermuda rijk is. Over bergen, door dalen, langs de zee, door de stad. Hij stopte zo nu en dan voor een fotostop en een kop koffie. Maar de lunch moeten we vandaag overslaan. Toen we wegreden goot het. Tegen de middag werd het droog en ’s middags gaat zelfs de zon schijnen. Uiteindelijk werd het zo warm in de bus, dat men om airco schreeuwde, maar die was kapot en zo kwam het dat we blij waren het schip weer te zien. Over Hamilton, Bermuda. Hamilton is de hoofdstad van het eiland sinds 1815. Het is een kleine vrolijke levendige stad. Het is het economische hart van het eiland. Het is niet alleen de belangrijkste containerhaven, Hamilton is ook het centrum van scheepvaart en handel in Bermuda. Hamilton city ligt in Pembroke parish, uitkijkend op de haven (het taps toelopende waterpartij tussen Pembroke en Paget parishes) De tour. Bermuda is verdeeld over 9 parochies. Wij gaan er naar 6 ervan. Eerst gaan we door Hamilton en vervolgens naar St. George. Langs deze route passeren we de indrukwekkende botanische tuinen. 36 Acre= 14400 m2 parkaanleg, met vaste opstellingen voor planten, bloemen, kruiden en bomen, en een statig Georgean landhuis, Camden House, dat dienst doet als officiële residentie van de premier van Bermuda. De schilderachtige route volgend langs de North shore road via de parochies van Devonshire en Smith rijden we over de Flatts Inlet Bridge. Dit nauwe kanaal waar het water van Harrington kabbelt en samenvloeit met de oceaan zorgt voor een spectaculair uitzicht als het tij opkomt als een wervelende getijdenstroom. Aan de andere kant van de brug ligt de charmante havenplaats, Flat’s Village, en vanaf hier is de eerste stop in St. George. De geschiedenis van Bermuda begint eigenlijk in St. George, de eerst bewoonde stad van Engelse origine in de nieuwe wereld en een UNESCO World Heritage plaats. Na een oppervlakkige orientatie hebben we wat vrije tijd om historisch St. George, Bermuda’s officiële hoofdstad te bewonderen. Bezoek enige van de historische gebouwen en kerken. St. Peter’s Church van 1620 is de oudste Anglicaanse kerk op het Westerse halfrond. Talloze pubs en kleurrijke winkels vragen om de aandacht en een bezoek aan het parfumfabriek biedt bezoekers de mogelijkheid te zien hoe bloemen omgetoverd worden tot parfum. Verder rijdend gaan we langs stranden, zoals de beroemde rose zand stranden inclusief Horseshoe Bay en Church Bay. Een fotostop maken we bij Gibbs Hill Lighthouse, een van de oudste ijzeren vuurtorens in de wereld. Hij werd gebouwd in 1846 en is 35 meter hoog van de voet. Het licht reikt 64 km in zee. Doorgaand bereiken we de Royal Navy Dockyard. Maar eerst rijden we over de Somerset Bridge, die in 1620 gebouwd werd. Dat is de smalste draaibrug in de wereld in Somerset. Hier krijgen we nog wat vrije tijd voor koffie en koek, souvenirwinkeltjes, kortom een toeristische omgeving. Hier ligt ook het Maritieme museum en Kunstcentrum. Dan rijden we terug naar het schip.