17-07-23 Maandag, Ilheus Brasil Ilheus is een grote stad gelegen in de Zuidelijke kuststreek van Bahia, Brasil, 211 km ten zuiden van Salvador, de provinciehoofdstad. De stad is oorspronkelijk gesticht in 1534 als Vila de Sao Jorge dos Ilheus en staat bekend als een van de meest belangrijke toeristische centra van noordoost Brasil. De economie van de stad is hoofdzakelijk gebaseerd op toerisme, vanwege zijn stranden en cultureel erfgoed. Dat bestaat uit vroegere Portugese gebouwen, historie en culinaire specialiteiten, wat veel Brazilianen en buitenlandse toeristen naar de stad brengt. Ilheus heeft 222.000 inwoners op een oppervlakte van 1850 km2 en het centrum ligt 1 km van de Atlantische oceaan. Het was ooit een van de grootste exporteurs van cacaobonen. De stad draait nu uitsluitend op toerisme. Vandaag de tour Historic Ilheus & Tijuipe waterfall. Ilheus is bekend van de chocolade industrie. Hier is de chocolade gekte begonnen en daarmee is Ilheus rijk geworden. Dat zou je aan de oude gebouwen en entourage zoals wegen en andere voorzieningen niet zeggen, want na een paar dagen in Salvador en nu hier lijkt Brazilië een derde wereld land. Als je de stad wilt promoten met het aanbieden van bustours aan toeristen, neem je de mooiste plekken en gebouwen, kerken etc. maar daar is niets van te zien. Zelfs de laatste mooie kerk, de San Sebastian kathedraal, best een mooie kerk en mooi geplaatst is vooral aan de buitenkant interessant maar haalt het niet met een willekeurige kerk in Europa. Het ligt op een groot plein waar ook het grote theater van Ilheus ligt. Binnen vinden we nog een mooi kunstwerk Ook de bar Vesuvio ligt daar en je moet er geweest zijn. Een paar straten verder heeft een beroemd dichter en schrijver gewoond en daar is nu een soort hotel, waar we in kunnen om te kijken. Bijzonder is de rode Burger King. Ook het Bataclan café slaan we niet over. We vertrekken om kwart voor negen. Patrick is de reisleider van tour C. Hij spreekt Portugees en wat Engels. Behalve cacao wordt hier ook suikerriet verbouwd. Anders dan in de brochure gaan we eerst naar de waterval. Maar goed, niet zeuren. We zijn eerst naar de watervallen gereden, een rit van 1 uur. Een stop onderweg bij een strand. Prachtig. Eerst nog verder met de bus. Redelijke weg. Dan een 500 meter lopen op een paadje waar je regelmatig moet oppassen niet te vallen en dan zijn we bij de Tijuipe waterval. Best een mooi gezicht en de bezoekers worden aangemoedigd een duik te nemen. Het is erg warm, dus een waterverkoeling is welkom. En de natuur ziet er hier prima uit. Dat water stroomt via beekjes door naar Ilheus. Onderweg passeert het water kleine dorpjes en op een gegeven moment zien we een stuk waterweg, ca 5 meter breed. Dat is een open riool. Enfin er is ook een uitspanning en we nemen koffie. Portugezen zijn slecht in talen en spreken uitsluitend Portugees. Maar ook gebarentaal begrijpen ze niets van. In Portugal niet en hier in Brazilie ook niet. Maar ik zie ze bezig met een senseo apparaat. Dan is de koffie gauw gezet. We moeten ook weer de hele weg omhoog naar de bus en dan gaan we naar de oude stad. Eerst brengt de chauffeur ons naar een chocoladefabriek, maar dat blijkt een chocoladewinkel te zijn. Verder rijdend door de verpauperde stad Ilheus komen we in de historische stad waar ook een paar aardige plekken zijn om een foto van te maken. We lopen door de straten naar o.a bekende Brasilenen die hier een café hebben met hun naam er op. Veel weet de gids er niet over te vertellen en een uur later zijn we weer bij de bus, die ons linea recta naar de Boudicca brengt, waar we nog een hap eten kunnen verorberen. Warm en vermoeiend.